Η άνοδος και η πτώση της αυτοκρατορίας της Sony

Λογότυπο Sony, με υδατογράφημα Walkman

Με την πρόσφατη αναφορά ότι η Sony πούλησε όλα τα συμφέροντά της S-LCD στη Samsung με αντάλλαγμα 939 εκατομμύρια δολάρια, πυροβολήθηκε μια άλλη φλόγα, προειδοποιώντας ότι ο πρώην βασιλιάς των ηλεκτρονικών παραμένει σε μια πτωτική σπείρα που δεν έχει τέλος στην όραση. Η έλλειψη καινοτομίας και οι λανθασμένες αποφάσεις (για να αναφέρουμε μερικές φυσικές καταστροφές) έχουν διαβρωθεί κατά την ίδρυση της εταιρείας, ενώ ανταγωνιστές όπως η Samsung και η LG έχουν ξεπεράσει τον γίγαντα των ηλεκτρονικών σε αγορές όπως τηλεοράσεις και κινητά τηλέφωνα. Πριν από πολύ καιρό τα προϊόντα της Sony θεωρούνταν το creme de la creme των ηλεκτρονικών ειδών ευρείας κατανάλωσης, το αποκορύφωμα για τους τεχνόφιλους σε όλο τον κόσμο. Ποιοι παράγοντες έχουν προκαλέσει αυτήν την ολίσθηση της εταιρείας σε μέτρια; Για να απαντήσουμε σε αυτήν την ερώτηση, πρέπει να ρίξουμε μια ματιά στη Sony κατά την πιο επιτυχημένη περίοδο, την έκρηξη της δεκαετίας του '80 και των αρχών της δεκαετίας του '90.

Είναι δύσκολο να εξηγήσουμε στους ανθρώπους που γεννήθηκαν μετά το 1990 τι είδους πολιτιστικό αντίκτυπο είχε η Sony κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου. Με απλά λόγια, η Sony ήταν η Apple της εποχής της, μια εταιρεία που κυκλοφόρησε προϊόντα που ήταν αποτέλεσμα της καινοτομίας που συγχωνεύονται με τις καθημερινές συνήθειες κατανάλωσης μέσων. Όταν η Sony παρουσίασε το πλέον θρυλικό Walkman το 1979, προκάλεσε μια επανάσταση στον τρόπο με τον οποίο οι άνθρωποι αλληλεπιδρούν με τη μουσική. Οι αγοραστές συσσωρεύονταν σε εμπόρους λιανικής για να πάρουν τα χέρια τους στη συσκευή που θα τους επέτρεπε να φέρουν τη μουσική τους, με τη μορφή αναλογικών κασετών, όπου θέλουν. Ήταν η απαραίτητη συσκευή της δεκαετίας, παγιώνοντας τη μάρκα Sony στο μυαλό των καταναλωτών οόνομα στα ηλεκτρονικά. Ακόμη και όταν οι αντίπαλες εταιρείες άρχισαν να δημιουργούν νοκ-άουτ χαμηλότερου κόστους, η ζήτηση των καταναλωτών για το Walkman παρέμεινε υψηλή επειδή οι καταναλωτές εμπιστεύτηκαν το όνομα. Ανεξάρτητα από την τιμή, οι άνθρωποι θα αγόραζαν μια συσκευή εάν είχε τυπωμένο το όνομα Sony. Η Sony, όχι η Apple, εφηύρε την ακραία αφοσίωση των καταναλωτών που απολαμβάνει τώρα το Cupertino.

Μετά την τρέλα του Walkman της δεκαετίας του '80, η Sony άλλαξε και πάλι ολόκληρο το πρόσωπο της ηχογράφησης όταν συνεργάστηκε με τον Phillips για να τελειοποιήσει το μορφή μέσων compact disc. Τα CD άνοιξαν μια τεράστια γκάμα δυνατοτήτων με τη δυνατότητα να δώσουν στους χρήστες ένα «κύριο» αντίγραφο αρχείων ήχου, καθώς και την ευκολία να μπορούν να επιλέγουν γρήγορα διαφορετικά κομμάτια. Η ποιότητα και η ποσότητα της μουσικής που μπορούν να αποθηκευτούν σε έναν συμπαγή δίσκο ξεπέρασαν κατά πολύ την κασέτα, και για άλλη μια φορά ώθησε τη Sony στην πρώτη γραμμή της καινοτομίας στην κατανάλωση μέσων.



Sony Walkman εναντίον Apple iPod (πρώτη γενιά)

Δυστυχώς, το CD μπορεί να θεωρηθεί ως το αποκορύφωμα της επιρροής της Sony στην αγορά. Ενώ συνέχισε να αναπτύσσει νέες μορφές, όπως το MiniDisc, κανένας δεν απολάμβανε τη μαζική υιοθεσία που είχαν οι προηγούμενες προσπάθειές της. (Σίγουρα, το MiniDV και το Blu-ray τα πήγαν καλά, αλλά μόνο λόγω της έλλειψης προσιτών εναλλακτικών μέσων αποθήκευσης. Τα μέσα flash και η παράδοση διαδικτυακού περιεχομένου συνεχούς ροής καθιστούν αυτά τα ξεπερασμένα.) Η Sony έγινε μια νεφελώδης εταιρεία που έπεσε θύμα και των δύο της avarice της και την ικανότητα των ανταγωνιστών της να εκτιμούν σωστά πού θα αναζητούσαν οι καταναλωτές την επόμενη γενιά της τεχνολογίας των μέσων ενημέρωσης. Δηλαδή, το MP3.

Αν έπρεπε να επισημάνω μια συγκεκριμένη ημέρα στην ιστορία που σηματοδότησε την παρακμή της Sony ως παγκόσμιου ηγέτη στην τεχνολογία, θα ήταν η 23η Οκτωβρίου 2001. Αυτή ήταν η ημερομηνία που ο Steve Jobs πήρε τη σκηνή στην κοροϊδευμένη του δόξα και ανακοίνωσε την επόμενη επανάσταση στη μουσική, το iPod. Σε μια πρώτη κίνηση, η Apple κέρδισε τη Sony σε μια από τις πιο σημαντικές τεχνολογικές εξελίξεις αυτόν τον αιώνα. Δίνοντας στους καταναλωτές μια συσκευή με άμεση αγοραστική δύναμη και δυνατότητα ακρόασης αρχείων ήχου υψηλής ποιότητας εν κινήσει, το Cupertino άλλαξε εντελώς το πεδίο παιχνιδιού για κατανάλωση μουσικής, ένα επίτευγμα που η Sony δεν ήταν πλέον ικανή.

Copyright © Ολα Τα Δικαιώματα Διατηρούνται | 2007es.com