Το MIT δείχνει τον τρόπο εκτροπής των αστεροειδών δολοφόνων

αστεροειδής

Δεν είναι θέμα αν ένας μεγάλος αστεροειδής χτυπά τη Γη - είναι πότε. Οι διαστημικοί βράχοι έβρεξαν στη Γη πολύ πριν οι άνθρωποι ήταν εδώ και δεν πρόκειται να σταματήσουν τώρα. Ωστόσο, μια ομάδα από το MIT διεξήγαγε μια μελέτη για όλα τα τρέχοντα σχέδια για εκτροπή ενός αστεροειδούς και ανέπτυξε ένα μοντέλο για τον προσδιορισμό της καλύτερης πορείας δράσης με βάση αρκετές κρίσιμες μεταβλητές. Ίσως να μην έχουμε πολλές πιθανότητες αν εντοπίσαμε έναν μεγάλο αστεροειδή σε μια πορεία σύγκρουσης αύριο, αλλά τη νέα μελέτη παρέχει μια πορεία προς πιθανή σωτηρία.

Η ανάλυση επισημαίνει ότι υπάρχουν δύο σημεία στα οποία θα μπορούσαμε να προσπαθήσουμε να σταματήσουμε έναν αστεροειδή που προορίζεται να χτυπήσει τη Γη, ένα από τα οποία θα ήταν πολύ πιο εύκολο αλλά απαιτεί πρόσθετο σχεδιασμό. Θα μπορούσαμε να προσπαθήσουμε να εκτρέψουμε έναν αστεροειδή καθώς στράφηκε προς εμάς, αλλά αυτό θα απαιτούσε πολύ περισσότερη δύναμη. Εναλλακτικά, θα μπορούσαμε να ωθήσουμε ένα διαστημικό βράχο στην άκρη καθώς περνούσε από μια βαρυτική «κλειδαρότρυπα». Αυτή είναι απλώς μια τοποθεσία στο πεδίο βαρύτητας της Γης που ωθεί έναν αστεροειδή σε μια πορεία σύγκρουσης στην επόμενη τροχιά του.



Ο επικεφαλής συγγραφέας Sung Wook Paek σημειώνει ότι μια εκτροπή της τελευταίας στιγμής είναι εκεί όπου επικεντρώθηκε η περισσότερη έρευνα. Ωστόσο, η παρακολούθηση ενός αντικειμένου πριν περάσει από μια κλειδαρότρυπα θα μπορούσε να είναι πολύ πιο έξυπνη. Το κύριο μειονέκτημα εδώ είναι ότι χρειαζόμαστε περισσότερα δεδομένα σχετικά με τον αστεροειδή και την τροχιά του. Η μελέτη χρησιμοποίησε δύο αστεροειδείς κοντά στη Γη για τους οποίους γνωρίζουμε πολλά: 99942 Apophis και 101955 Bennu. Ο Apophis θα περάσει κοντά μια κλειδαρότρυπα το 2029, αλλά προς το παρόν δεν προβλέπεται να μας χτυπήσει. Ο Bennu είναι λιγότερο πιθανό να βρει το δρόμο του σε μια κλειδαρότρυπα, αλλά έχουμε καλά δεδομένα για αυτό το αντικείμενο, καθώς είναι ο στόχος της αποστολής OSIRIS-REx της NASA.



Bennu, ένα από τα δύο αντικείμενα που χρησιμοποιήθηκαν ως δοκιμαστική υπόθεση στη μελέτη MIT.

Ο Paek και η ομάδα του θεώρησαν τρία βασικά προφίλ αποστολής για την εκτροπή των αστεροειδών από μια κλειδαρότρυπα. Ο απλούστερος είναι ένας απλός κινητικός κρουστικός παράγοντας, τον οποίο θα πυροβολήσαμε στο αντικείμενο λίγο πριν φτάσει σε μια κλειδαρότρυπα για να το σπρώξουμε φυσικά. Μια άλλη επιλογή είναι να στείλετε έναν ανιχνευτή για να ελέγξετε τον αστεροειδή στο μηδέν για το πώς ένα δεύτερο διαστημικό σκάφος θα μπορούσε να το χτυπήσει φυσικά. Το τρίτο αποτελείται από δύο μισά: έναν ανιχνευτή και ένα μικρό κρουστικό εκκρεμές για πιθανή εκτροπή του αστεροειδούς στην πρώτη φάση, και στη συνέχεια ένα δεύτερο μεγαλύτερο κρουστικό εκκρεμές για να βεβαιωθούμε απόλυτα ότι ο αστεροειδής δεν αποτελεί απειλή.



Με βάση τις δοκιμαστικές περιπτώσεις, η ομάδα αποφάσισε ότι πέντε χρόνια είναι αρκετός χρόνος για να ακολουθήσει το πιο περίπλοκο προφίλ αποστολής. Εάν γνωρίζαμε πέντε ή περισσότερα χρόνια νωρίτερα ότι ο Apophis κατευθυνόταν σε μια κλειδαρότρυπα, θα μπορούσαμε να στείλουμε έναν ανιχνευτή και έναν μικρό κρουστικό εκκρεμές, ακολουθούμενο αργότερα από ένα μεγάλο κρουστικό εκκρεμές. Με δύο έως πέντε χρόνια, θα μπορούσαμε να στείλουμε έναν ανιχνευτή για να ακονίσουμε την τελική αποστολή. Λιγότερο από αυτό, και θα πρέπει να στείλουμε ένα μόνο κρουστικό εκκρεμές. Με λιγότερο από ένα έτος ειδοποίησης, είναι απίθανο να μπορούσαμε να κάνουμε οτιδήποτε για να εμποδίσουμε τον αστεροειδή να περάσει από μια κλειδαρότρυπα.

Για ένα αντικείμενο όπως το Bennu, ενδέχεται να μπορέσουμε να παραλείψουμε τις αποστολές ανιχνευτών. Η NASA σύντομα θα κατανοήσει πολύ καλά τη σύνθεσή της χάρη στην αποστολή OSIRIS-REx. Όλα πάνε όπως είχε προγραμματιστεί, ένα δείγμα του Bennu θα φτάσει στη Γη το 2023.

Κορυφαία πιστωτική φωτογραφία: NASA



Copyright © Ολα Τα Δικαιώματα Διατηρούνται | 2007es.com