Μέσα στο SAGE των 67 δισεκατομμυρίων δολαρίων της IBM, ο μεγαλύτερος υπολογιστής που κατασκευάστηκε ποτέ

SAGE, στο Μουσείο Ιστορίας Υπολογιστών

Το 1957, η IBM ξεκίνησε την κατασκευή του ημι-αυτόματου περιβάλλοντος εδάφους, μακράν του μεγαλύτερου υπολογιστή στον κόσμο. Εκτείνοντας περισσότερες από 20 διαφορετικές τοποθεσίες, καθεμία εξοπλισμένη με υπολογιστές μεγέθους στρέμματος και συνδεδεμένη με ένα πανεθνικό δίκτυο μόντεμ αιχμής 1.300-baud, το SAGE ήταν το αποκορύφωμα του ραντάρ του Ψυχρού Πολέμου των Ηνωμένων Πολιτειών και της άμυνας πυραύλων.

Το SAGE, όπως και οι περισσότεροι υπερυπολογιστές, δημιουργήθηκε για να λύσει ένα μεγάλο πρόβλημα δεδομένων. Κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου, εκατοντάδες εγκαταστάσεις ραντάρ σε όλη τη Βόρεια Αμερική αναζητούσαν συνεχώς σοβιετικούς πυραύλους και βομβαρδιστικά. Όπως μπορείτε να φανταστείτε, αυτοί οι σταθμοί παρήγαγαν πολλά δεδομένα - πολλά δεδομένα που έπρεπε να αναλυθούν και να ληφθούν άμεσα μέτρα. Με το φυσικό μέγεθος των ΗΠΑ, την υψηλή ταχύτητα των σύγχρονων αεριωθούμενων αεροσκαφών και τον μεγάλο αριθμό πιθανών φορέων επίθεσης, ο στρατός των ΗΠΑ αποφάσισε ότι ένα δίκτυο υπολογιστών ήταν η μόνη βιώσιμη λύση.

Ραντάρ SAGE και κέντρο κέντρου κατεύθυνσης



Το SAGE αποτελούνταν από περίπου 20 κέντρα κατεύθυνσης, καθένα από τα οποία ήταν ένας κύβος σκυροδέματος χωρίς παράθυρο χωρίς στρέμμα (βλ. Παρακάτω). Μέσα σε κάθε DC υπήρχαν δύο CPU, το καθένα με μέγεθος 7.500 τετραγωνικά πόδια και αποτελούμενο από 60.000 σωλήνες κενού, 175.000 διόδους, 13.000 νέα τρανζίστορ και 256KB μαγνητικού πυρήνα RAM, καταναλώνοντας συνολικά 3MW ισχύος και ζύγιζε σε 250 τόνους. Κάθε CPU - μόνο μία που λειτουργεί κάθε φορά. ο άλλος διατηρήθηκε ως καυτός εφεδρικός για να ελαχιστοποιηθεί ο χρόνος διακοπής λειτουργίας - ήταν σε θέση να εκτελέσει 75.000 οδηγίες ανά δευτερόλεπτο, κάτι που ήταν αρκετό για να εκτοξεύσει τόνους δεδομένων ραντάρ σε 150 κονσόλες CRT.

Ένας κύβος σκυροδέματος SAGE

Σύμφωνα με Σκοτ Λόκλιν, αυτό ήταν το πρώτο σύστημα που χρησιμοποίησε οθόνες CRT (καθοδικός σωλήνας) και το πρώτο που χρησιμοποίησε RAM μαγνητικού πυρήνα. (Βλέπω: Το ιστορικό της αποθήκευσης υπολογιστών.) Όπως μπορείτε να δείτε στην παρακάτω φωτογραφία, οι χειριστές SAGE χρησιμοποίησαν ελαφριά πένα για να αλληλεπιδράσουν με τα CRT τους - άλλη μια πρώτη, περίπου 30 χρόνια πριν από την άφιξη του ελαφρού όπλου ZES.

Διεπαφή SAGE CRT, με ελαφρύ πιστόλι

Κάθε ένα από τα κέντρα κατεύθυνσης ήταν συνδεδεμένο μεταξύ τους, μια χούφτα κέντρων διοίκησης και εκατοντάδες κέντρα ραντάρ, με τηλεφωνικές γραμμές AT&T (που διασχίζουν μια κεντρική, σκληρυμένη υπόγεια αποθήκη) και πύργους μικροκυμάτων. Στο τέλος κάθε τηλεφωνικής γραμμής υπήρχε ένα μόντεμ Bell 101 - το πρώτο μόντεμ μαζικής παραγωγής και η πρώτη συσκευή που χρησιμοποίησε το ASCII. Το SAGE ήταν ένα από τα πρώτα δίκτυα ευρείας περιοχής και πολλοί από αυτούς που δούλευαν στο SAGE θα συνέχιζαν να συμμετέχουν τη δημιουργία του ARPANET το 1969. Το ARPANET, αν δεν το γνωρίζατε, είναι αυτό που τελικά έγινε το διαδίκτυο.

Σε αυτό το σημείο ίσως αναρωτιέστε ποιο είναι το «ημι-αυτόματο» μέρος του SAGE. Είτε το πιστεύετε είτε όχι, το SAGE ήταν πραγματικά εξοπλισμένο με την τεχνολογία για την εκτόξευση και τον έλεγχο αεροσκαφών αναχαίτισης (όπως τα F-101B Voodoo και F-4 Phantom), και πυραύλους αεροπορικής άμυνας. Παραδόξως, ένας από τους πυραύλους που μπορούσε να εκτοξεύσει και να ελέγξει η SAGE ήταν το CIM-10 Bomarc (βίντεο παρακάτω), το οποίο ήταν εξοπλισμένο με πυρηνική κεφαλή. Η SAGE επικοινωνούσε με αεροσκάφη και πυραύλους μέσω ραδιοφωνικών σημάτων HF, VHF και UHF που μεταδόθηκαν από τους σταθμούς ραντάρ.

Συνολικά, το σύστημα SAGE εκτιμάται ότι κοστίζει περίπου 10 δισεκατομμύρια δολάρια το 1954, ή περίπου 67 δισεκατομμύρια δολάρια στα σημερινά χρήματα - ή περίπου τριπλάσια από αυτά που ξόδεψαν οι ΗΠΑ για το έργο του Μανχάταν κατά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Το SAGE παρέμεινε σε συνεχή λειτουργία μεταξύ του 1963 και του 1984, με χιλιάδες ανθρώπους σε όλη τη Βόρεια Αμερική να σαρώνουν συνεχώς τις οθόνες ραντάρ τους για σοβιετικές επιθέσεις. Όπως γνωρίζουμε τώρα, ωστόσο, το SAGE πιθανότατα δεν είχε καμία δράση καθόλου κατά τη διάρκεια των 21 ετών λειτουργίας του. Πριν επισημάνετε την τιμή των 67 δισεκατομμυρίων δολαρίων ως υπερβολική, θυμηθείτε αυτό: Εάν το SAGE δεν είχε κατασκευαστεί ποτέ, ίσως ζούμε σε έναν κόσμο χωρίς το Διαδίκτυο, χωρίς IBM, χωρίς συστήματα ελέγχου εναέριας κυκλοφορίας, και ίσως όλοι θα ήμασταν όλοι καλούν ο ένας τον άλλον σύντροφος.

Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με το SAGE, παρακολουθήστε το 20λεπτο infomersial - που παράγεται από την ίδια την Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ - ενσωματωμένο παρακάτω.

Copyright © Ολα Τα Δικαιώματα Διατηρούνται | 2007es.com