Creative Labs X-Fi: Η τελευταία κάρτα ήχου PCI;

Τελευταία έκπληξη ή ιερό Grail;

Έχουν περάσει δεκαέξι χρόνια από τότε που η αρχική κάρτα Sound Blaster με βάση το ISA έφτασε στη σκηνή. Αυτή η κάρτα διαθέτει δυνατότητα σύνθεσης FM 11 φωνών και δυνατότητα μονοφωνικού ψηφιακού ήχου 8 bit. Μπορούμε να θυμηθούμε να κατεβάσουμε επιπλέον είκοσι δολάρια για να αγοράσουμε το πακέτο φωνής Wing Commander II, το οποίο πήρε τρεις δισκέτες από μόνη της και δούλεψε μόνο στο Sound Blaster (ή '100% συμβατά'). Έκτοτε, η Creative ξεπέρασε τον ανταγωνισμό από μια ποικιλία ανταγωνιστών για να κυριαρχήσει στην αγορά καρτών ήχου πρόσθετων υπολογιστών.

Δυστυχώς για το Creative, κυριαρχούν σε μια συνεχώς συρρικνούμενη αγορά. Καθώς οι CPU έχουν γίνει πιο ισχυροί, οι δυνατότητες του ήχου που βασίζεται σε κεντρικό υπολογιστή έχουν βελτιωθεί με την πάροδο του χρόνου. Ενώ είναι αλήθεια ότι μια καλή κάρτα ήχου PCI επιτρέπει επιπλέον εφέ ήχου και χαμηλότερη χρήση CPU σε παιχνίδια, αυτό δεν είναι μεγάλο όφελος για τους μη παίκτες. Επιπλέον, οι κατασκευαστές μητρικών καρτών και chipset προσθέτουν γρήγορα χαρακτηριστικά στα προϊόντα τους, συμπεριλαμβανομένης της πιστοποίησης Dolby Master, καθαρού πολυκαναλικού ήχου και ακόμη και τρισδιάστατου ήχου θέσης. Το τελευταίο άχυρο μπορεί να είναι η απομάκρυνση της Microsoft από τον επιταχυνόμενο ήχο υλικού στο επερχόμενο λειτουργικό τους σύστημα Windows Vista.



Έτσι, όταν η Creative επέστρεψε στον πίνακα σχεδίασης πριν από δύο χρόνια, οι μηχανικοί της Creative και της θυγατρικής τους E-MU αποφάσισαν να δημιουργήσουν έναν επεξεργαστή ήχου που θα μπορούσε να είναι ο πυρήνας μιας κάρτας ήχου PCI υψηλών προδιαγραφών - αλλά να μπορεί επίσης να χρησιμοποιηθεί σε γενικότερο ήχο εφαρμογές. Το τελικό αποτέλεσμα είναι μία από τις πιο εξελιγμένες αρχιτεκτονικές ήχου ενός τσιπ που έχουν δημιουργηθεί μέχρι σήμερα. Καλύψαμε την αρχιτεκτονική X-Fi σε βάθος τον περασμένο Μάιο, οπότε αν σας ενδιαφέρει τα εσωτερικά του chip, ρίξτε μια ματιά σε αυτήν την ιστορία.



Ακούσαμε για πρώτη φορά για το X-Fi, με κωδικό όνομα «Zenith», πριν από δύο χρόνια, ακόμη και πριν από το πρώτο πυρίτιο. Ήταν ένας μακρύς δρόμος για το Creative, καθώς έπρεπε να ανταποκριθούν στο τσιπ αρκετές φορές για να το φτιάξουν πλήρως. Σε τελική ανάλυση, ο επεξεργαστής X-Fi εξυπηρετεί 51,1 εκατομμύρια τρανζίστορ, έναντι των 4,6M του Audigy 2, σε αύξηση 10 φορές. Τώρα το chip τελείωσε και οι κάρτες πρόκειται να αποσταλούν. Το τσιπ έχει ροπή στα 400MHz, έναντι των 200MHz των 10K-2, και βασίζεται σε διαδικασία 130nm.

Ας δούμε τώρα μια επισκόπηση της σειράς προϊόντων. Συνεχίζεται…



Copyright © Ολα Τα Δικαιώματα Διατηρούνται | 2007es.com