Οι αστρονόμοι ανακαλύπτουν λευκό νάνο με διαμάντια σε σχήμα γης

Ασπρος νάνος

Τα αστέρια είναι συνήθως απαράδεκτα καυτά αντικείμενα που τροφοδοτούνται από πυρηνική κόλαση που μπορεί να σβήσει μόνο όταν τρέχει στην πορεία της, αλλά οι αστρονόμοι έχουν εντοπίσει ένα αόριστο αντικείμενο που δεν πλησιάζει στην εφαρμογή αυτής της περιγραφής. Ένα λευκό νάνο αστέρι 900 έτη φωτός μακριά μπορεί να είναι το πιο κρύο αστέρι που βρέθηκε ποτέ στον Κόσμο. Αιωρείται κοντά σε ένα πολύ μεγαλύτερο πάλσαρ, αυτό το αρχαίο αστρικό υπόλοιπο έχει θερμοκρασία μικρότερη από 3.000 Κ, ή περίπου 2.700 βαθμούς Κελσίου. Αυτό είναι πιο δροσερό από ένα βιομηχανικό φακό ακετυλενίου. Είναι τόσο παλιό που έχει κρυσταλλωθεί σε ουσιαστικά ένα διαμάντι μεγέθους Γης και ήταν εκπληκτικά δύσκολο να εντοπιστεί.

Ένας λευκός νάνος όπως αυτός που βρίσκεται κοντά στο pulsar είναι αυτό που έχει απομείνει αφού ένα αστέρι για το μέγεθος του Ήλιου διατρέχει όλο το πυρηνικό καύσιμο. Τα εξωτερικά στρώματα απορρίπτονται και το μόνο που μένει είναι ένας μικροσκοπικός πυκνός πυρήνας στοιχείων όπως ο άνθρακας και το οξυγόνο. Καίγονται με εξαιρετικά βασικό ρυθμό, χρειάζονται δισεκατομμύρια και δισεκατομμύρια χρόνια για να βγουν τελικά, και ακόμη και οι νέοι λευκοί νάνοι είναι εξαιρετικά δύσκολο να εντοπιστούν σε σύγκριση με τα ενεργά αστέρια. Αυτό ανακαλύφθηκε μόνο επειδή συμβαίνει να βρίσκεται ακριβώς δίπλα σε ένα pulsar.



Με τον ίδιο τρόπο, ένας αριστερός νάνος είναι αυτό που μένει αφού ένα αστέρι μεγέθους ήλιου εξαντληθεί από καύσιμο, ένα αστέρι νετρονίων είναι αυτό που μένει αφού ένα ελαφρώς μεγαλύτερο τρέξει την πορεία του. Ένα περιστρεφόμενο αστέρι νετρονίων είναι γνωστό ως πάλσαρ επειδή φαίνεται να παλμό καθώς στροβιλίζεται στο σύμπαν με ακτίνες ραδιοκυμάτων ενώ περιστρέφεται. Το pulsar συνεργάστηκε με τον λευκό νάνο μας με διαμάντια πηγαίνει με το πιασάρικο όνομα PSR J2222-0137, και είναι 1,2 φορές η μάζα του ήλιου μας, αλλά ακόμη μικρότερη από τον λευκό νάνο. Οι αστρονόμοι ενημερώθηκαν για την παρουσία του κάτικοντά στο πάλσαρ με παραμορφώσεις στα ραδιοκύματα. Ένα κλασικό διαστημικό κυνήγι συνεχίστηκε για τον ένοχο.



Τύπος

Η χαμηλή μάζα έκανε έναν λευκό νάνο την πιο πιθανή αιτία, αλλά οι αστρονόμοι δεν μπορούσαν να το δουν. Για να είναι εντελώς αόρατο ένα αστέρι αυτού του μεγέθους, θα πρέπει να είναι ένας απίστευτα παλιός λευκός νάνος 10 φορές πιο αμυδρός από ότι είχε ανακαλυφθεί προηγουμένως. Η ομάδα υπολόγισε ότι η ηλικία αυτού του αντικειμένου ήταν πάνω από 11 δισεκατομμύρια χρόνια, την ίδια ηλικία με τον Γαλαξία μας. Αυτό το αντικείμενο ήταν ήδη παλαιόςόταν ο γαλαξίας μας μόλις άρχισε να συνενώνεται. Μετά την ψύξη όλων αυτών των αιώνων, το αστέρι πιθανότατα κατέρρευσε σε ένα κρυσταλλικό κομμάτι άνθρακα αναμεμιγμένο με οξυγόνο και μερικά άλλα στοιχεία - ένα κάπως βρώμικο διαμάντι (αν και είναι όχι το πρώτο). Θα μπορούσε πραγματικά να είναι δυνατό, αν και εξαιρετικά δύσκολο, να προσγειωθεί ένα διαστημικό σκάφος σε ένα αντικείμενο σαν αυτό.



Μπορεί να υπάρχουν πολλά περισσότερα αστέρια στον ουρανό με διαμάντια, ίσως μερικά ακόμη παλαιότερα από αυτό. Εντούτοις, το να εντοπίζεις αυτόν τον λευκό νάνο ήταν λίγο απίστευτο. Μέχρι να επινοηθούν πιο ισχυρά όργανα που μπορούν να δουν ένα απίστευτα σκοτεινό, καμένο αστέρι, θα παραμείνουν τυλιγμένα στο μελάνι του μαύρου χώρου.

Copyright © Ολα Τα Δικαιώματα Διατηρούνται | 2007es.com