Αφρικανικός πυρηνικός αντιδραστήρας 2 δισεκατομμυρίων ετών αποδεικνύει ότι η Μητέρα Φύση έχει ακόμα μερικά κόλπα στο μανίκι της

Πυρηνικός αντιδραστήρας Oklo

Τείνουμε να πιστεύουμε ότι οι άνθρωποι είναι η μόνη δυνατή πηγή σύνθετων μηχανημάτων στη Γη. Αφήνοντας στην άκρη την εξαιρετική πολυπλοκότητα των βιολογικά εξελιγμένων οργανισμών, φαίνεται ότι είναι αλήθεια ότι η Γη δημιουργεί λιγότερη πολυπλοκότητα από τους κατοίκους της. Ωστόσο, τη δεκαετία του 1970, οι πυρηνικοί εκσκαφείς ανακάλυψαν μια μορφή φυσικής τεχνολογίας που όχι μόνο ταπεινώθηκε στους πυρηνικούς επιστήμονες με την απλότητά της, αλλά στην πραγματικότητα προηγήθηκαν των επιτευγμάτων τους από αρκετούς δισεκατομμύριο χρόνια. Η εντυπωσιακή ανακάλυψη έχει υποστηρίξει δεκαετίες έρευνας, αλλά τα βάθη της εξακολουθούν να παράγουν μαθήματα για τις αμερικανικές ρυθμιστικές αρχές.

Τα εν λόγω αντικείμενα ονομάζονται αντιδραστήρες Oklo, φυσικοί πυρηνικοί αντιδραστήρες που ονομάζονται για την περιοχή της Γκαμπόν της Δυτικής Αφρικής στην οποία κατοικούν. Είναι νεκροί για πολύ καιρό, πιθανώς πάνω από 1,5 δισεκατομμύριο χρόνια, αλλά τα στοιχεία της προηγούμενης δράσης τους είναι αναμφισβήτητα. Πριν από λίγο λιγότερο από 2 δισεκατομμύρια χρόνια πριν, και διαρκεί περίπου 300.000 χρόνια, οι αντιδραστήρες του Oklo πραγματοποίησαν μια σειρά από σταθερές αντιδράσεις πυρηνικής σχάσης.



Oklo 2Με την ανακάλυψή τους, το κεντρικό ερώτημα σχετικά με αυτούς τους αντιδραστήρες ήταν απλώς: Πώς θα μπορούσαν να λειτουργήσουν; Μια πρώιμη υπόθεση ήταν ότι οι θεμελιώδεις φυσικές σταθερές που περιορίζουν τις πυρηνικές αντιδράσεις σήμερα μπορεί να ήταν διαφορετικές πριν από 2 δισεκατομμύρια χρόνια. Ανάλυση των αποβλήτων στο Oklo, μέχρι το τέλος αυτόν τον πολύ μήνα, προτείνουμε ότι οι φυσικές σταθερές ήταν πράγματι σταθερές. Αυτό σημαίνει ότι ο αντιδραστήρας θα χρειαζόταν ένα σχάσιμο ισότοπο στις ίδιες συγκεντρώσεις που χρειαζόμαστε σήμερα.



Η προστασία της τεχνολογίας του πυρηνικού εμπλουτισμού είναι ένα από τα καθοριστικά διεθνή ζητήματα της εποχής μας. Πολλοί πολιτικοί θεωρητικοί λένε ότι ο πυρηνικός εμπλουτισμός στο Ιράν είναι η πιο πιθανή αιτία οποιουδήποτε μελλοντικού Παγκοσμίου Πολέμου. Εάν έχουμε τέτοιο πρόβλημα να κάνουμε το ωμό ουράνιο χρησιμοποιήσιμο σε αντιδράσεις σταθερής σχάσης, πώς θα μπορούσε να το κάνει ένας άψυχος πλανήτης;

Λοιπόν, δεν το έκανε. Πίσω όταν αυτοί οι αντιδραστήρες του Όκλο πυροβολήθηκαν για πρώτη φορά, η Γη ήταν μόλις μισή ηλικία από όσο είναι σήμερα. Αυτό σημαίνει ότι είχε περάσει λιγότερος χρόνος από τον αρχικό σχηματισμό από κομμάτια γαλαξιακής σκόνης και βράχου. Ως αποτέλεσμα, είχαν λιγότερες ημιζωές ραδιενεργού, και βρέθηκαν ασταθείς ισότοποι σε πολύ υψηλότερες συγκεντρώσεις. Το πιο χρήσιμο ισότοπο ουρανίου για την πυρηνική ενέργεια είναι το ουράνιο-235, το οποίο σήμερα αντιπροσωπεύει μόλις το 0,7202% κάθε δεδομένου φυσικού δείγματος ουρανίου. Όταν σχηματίστηκε για πρώτη φορά το ηλιακό σύστημα, αυτός ο αριθμός θα ήταν περίπου 17%, μειώνοντας σταθερά μέχρι να φτάσει στην τιμή της σύγχρονης εποχής.



 Ένας εργαζόμενος βρίσκεται δίπλα σε μια κατάθεση, μεταξύ άλλων, φυσικού εξαντλημένου ουρανίου.

Ένας εργαζόμενος βρίσκεται δίπλα σε μια κατάθεση, μεταξύ άλλων, φυσικού εξαντλημένου ουρανίου.

Και πριν από 2 δισεκατομμύρια χρόνια; Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι οι αντιδραστήρες Oklo θα είχαν δείγματα με περίπου 3,6% ουράνιο-235 - αυτό είναι κοντά στο όριο εμπλουτισμού των σύγχρονων πυρηνικών αντιδραστήρων. Ωστόσο, η απλή συσκευασία του σωστού υλικού σε κλειστό χώρο δεν είναι μια μονάδα παραγωγής ενέργειας.

Πυρηνικός αντιδραστήρας Oklo

Ένας από τους πυρηνικούς αντιδραστήρες του Oklo. Δεν μοιάζει πολύ, ε;



Μια σταθερή αντίδραση πυρηνικής σχάσης συμβαίνει επειδή τα νετρόνια, ένα από τα δύο μεγάλα συστατικά των ατομικών πυρήνων, απορρίπτονται από τα αρχικά τους άτομα, ώστε να μπορούν να χτυπήσουν ακόμη περισσότερα άτομα, ξεκινώντας ξανά τη διαδικασία. Για να συμβεί αυτό σωστά, χρειάζεστε αρκετό «σχάσιμο» ισότοπο που η αλυσίδα δεν θα ξεθωριάσει - εάν τα νετρόνια που εκτοξεύονται από ένα σχάσιμο άτομο δεν τυχαίνει να επηρεάσουν άλλα σχάσιμα άτομα, τότε η αντίδραση τελειώνει. Μετά από συγκέντρωση περίπου 3,2%, η πιθανότητα λέει ότι μια αντίδραση θα συνεχιστεί από μόνη της.

Αλλά αυτό μιλά μόνο για τη σχέσημεταξύάτομα που υποβάλλονται σε διαδικασία σχάσης, και οι επιστήμονες εξακολουθούσαν να παραμένουν στάσιμοι ως προς το πώς ξεκίνησε αυτή η διαδικασία από την αρχή. Τα νετρόνια που απελευθερώνονται από τη διαδικασία σχάσης είναι σωματίδια υψηλής ενέργειας που τείνουν να περνούν μέσα από ακόμη και εμπλουτισμένο ουράνιο χωρίς προσκρούσεις ή αλληλεπίδραση καθόλου. Αποδεικνύεται ότι οι αντιδραστήρες του Oklo αντιμετώπισαν αυτό το πρόβλημα με τον ίδιο τρόπο που έκαναν οι πυρηνικοί μηχανικοί: νερό.

Copyright © Ολα Τα Δικαιώματα Διατηρούνται | 2007es.com